Pessoas Autistas Estão Morrendo Mais Cedo

Pessoas autistas estão morrendo mais cedo, segundo estudos recentes na Suécia e Estados Unidos. Embora fisicamente sejam iguais a pessoas normais, autistas que evitam interações sociais ou têm problemas com as habilidades da vida diária – do banheiro ao preparo de refeições – correm maior risco de morte prematura.

Resumo da Notícia:

  • Autistas morrem em média com 50 anos, enquanto que a população normal tem média de vida 70 anos.
  • Causas das mortes incluem suicídios, problemas de saúde devido a seletividade alimentar ou a falta de cuidados próprios, sedentarismo entre outras.

Segundo os estudos, pessoas autistas têm duas vezes mais chances de morrer prematuramente do que na população em geral. Além disso eles também estão em risco aumentado para uma variedade de condições de saúde, como diabetes e câncer, que podem ser fatais. E complementando, não podemos esquecer dos altos índices de suicídio, que são 10 vezes maiores que na população comum.

Os pesquisadores acompanharam milhares de pessoas autistas durante um período de mais de 20 anos. Eles descobriram que as pessoas que morreram durante o estudo tenderam a ter escores baixos em medidas de capacidade social ou habilidades de vida diária no início do estudo, independentemente da idade ou da saúde.

As Descobertas

As descobertas sugerem que estratégias que ajudam as pessoas autistas a desenvolver habilidades sociais e de vida diária também podem ajudá-las a viver mais.

“Nosso objetivo era identificar os fatores nos quais os sistemas de serviço, médicos e famílias poderiam se concentrar, como uma maneira de abordar a disparidade”, diz a investigadora principal Marsha Mailick, professora emérito de trabalho social do Centro Waisman da Universidade de Wisconsin, em Madison.

Estudos de pessoas autistas na Dinamarca também descobriram que Autistas Estão Morrendo mais cedo:

“Esta é uma questão global”, diz Tatja Hirvikoski, professora associada de saúde de crianças e mulheres no Instituto Karolinska, na Suécia, que não participou do estudo. “Não se trata de condições específicas de cada país que possam influenciar a mortalidade”, como o acesso aos cuidados de saúde, diz ela.

Mas alguns especialistas dizem que o novo estudo é pequeno demais para tirar conclusões firmes. E a ligação entre longevidade e habilidades sociais ou da vida diária pode ser indireta. Porém, mesmo assim, segundo as estatísticas, autistas têm índice de mortalidade 2,5% maior que que pessoas normais. Se uma pessoa normal tem média de vida em cerca de 70 anos, autistas tem média um pouco superior a 50 anos.

“Acho que temos que ter muita, muita cautela ao implantar muitas implicações”, diz Christina Nicolaidis, professora de assistência social da Portland State University, no Oregon.

Curso de vida

Mailick e seus colegas confirmaram o diagnóstico de autismo dos participantes, que tinham entre 10 e 52 anos de idade no início do estudo; eles diagnosticaram 70% dos participantes com deficiência intelectual. Certamente as mães dos participantes avaliaram suas habilidades de saúde e vida diária e a gravidade de sua condição.

Os participantes com autismo grave que morreram tendem a ter problemas de saúde e morrem aos 39 anos, em média. Suas causas de morte incluíam câncer, ataque cardíaco, convulsões, pneumonia, asfixia, efeitos colaterais de medicamentos e envenenamento acidental.

Idade e saúde são de longe os maiores preditores de morte, descobriram os pesquisadores.

Independentemente desses fatores, aqueles que morreram lutavam mais do que outros com atividades diárias, como higiene pessoal, limpeza ou reparos simples em suas casas. Entretanto eles também lutaram com a reciprocidade social – se interessando pelos outros, usando expressões faciais para se comunicar ou seguindo o olhar de outra pessoa. As descobertas apareceram em fevereiro no site da Autism. Pessoas Autistas Estão Morrendo Mais Cedo e temos que conversar sobre isso, disse o autor do site.

Não está claro por que um desses conjuntos de habilidades pode limitar a longevidade, embora o isolamento social e a solidão estejam ligados à saúde precária na população em geral, diz Kyle Jones, professor associado de família e medicina preventiva da Universidade de Utah, em Salt Lake City, que não estava envolvido no estudo. “É algo para prestar atenção e considerar.”. Acima de tudo autistas podem ter problemas em procurar ajuda, quando necessário. E predispõem de rede de apoio menor do que pessoas comuns. Desta forma o índice de suicídios é altíssimo.

 

Risco de Morte

A conexão também pode ser indireta: as pessoas autistas com esses problemas podem ter outros comportamentos desadaptativos – como dieta pobre ou estilo de vida sedentário – que aumentam o risco de morte. De acordo com pesquisas, muitos autistas tem seletividade alimentar. Isto pode com o tempo fazer faltar vitaminas e nutrientes necessários para a saúde da pessoa.

“Na verdade, não sabemos se o problema aqui é de reciprocidade social ou se é um marcador para as 50 etapas intermediárias que podem prever a morte”, diz Nicolaidis. Como resultado: “Afirmar que a reciprocidade social é alvo de intervenções que podem afetar a mortalidade – acho que é um grande salto”.

Mailick e seus colegas estão desenvolvendo maneiras de melhorar a conexão social e promover a independência em pessoas autistas. Ela diz que essas terapias provavelmente os beneficiarão, independentemente de qualquer efeito na vida útil. Autistas Estão Morrendo mais cedo e nós temos que solicitar fortemente ao governo políticas sociais sobre o tema.

 

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